Chroniques

Tournée africaine de Lavrov : ce que les médias occidentaux ne vous raconteront pas

Une fois de plus, de nombreux médias occidentaux n’ont pas compris la véritable importance des visites fréquentes du ministre russe sur le continent. Mise au point.

Cet article a été initialement publié sur RT International par Vsevolod Sviridov, expert au Centre d’études africaines de l’École des hautes études en sciences économiques de Moscou.

 

Cette semaine a marqué le début de la traditionnelle tournée annuelle du ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov dans les pays africains. Cette fois-ci, il s’est concentré sur les pays du Sahel (Guinée, Burkina Faso et Tchad) et sur la République du Congo. L’année dernière, en mai, il s’était rendu en Afrique de l’est et en décembre, dans le nord du continent.

Au cours de l’année qui vient de s’écouler, les engagements de Lavrov avec des responsables africains sont devenus plus fréquents, passant de quelque chose d’exceptionnel il y a quelques années à quelque chose de courant aujourd’hui. Le ministre s’entretient désormais avec l’Afrique presque chaque semaine.

En janvier, il a rencontré les représentants du ministère algérien des Affaires étrangères, en février, ses homologues égyptien, malien et sud-africain, en mars, ses homologues nigérian et namibien, et en mai, son homologue sierra-léonais, entre autres. Il a également eu des réunions avec le roi d’Eswatini et des entretiens téléphoniques avec des diplomates de divers pays africains.

De nombreux ministres africains ont étudié en URSS

Il est à noter que Sergueï Lavrov trouve souvent facilement un langage commun avec ses homologues africains, dont beaucoup ont fait leurs études en URSS/Russie. Par exemple, l’actuel chef de la diplomatie sierra-léonaise Timothy Musa Kabba est diplômé de l’École des mines de Saint-Pétersbourg, alors que le ministre congolais des Affaires étrangères Jean-Claude Gakosso a fait ses études à l’université de Saint-Pétersbourg (à l’époque université d’État de Léningrad).

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L’intensité de ces échanges va se maintenir : à la suite de sa tournée, Lavrov participera au Forum économique international de Saint-Pétersbourg (SPIEF) auquel le président du Zimbabwe devrait assister ainsi que les délégations du Soudan, du Burkina Faso et d’autres pays. Le sommet des BRICS est prévu en octobre à Kazan, suivi d’une réunion ministérielle en novembre. Ce programme chargé et la fréquence élevée de contacts ne nuit pas à leur essence.

Les pays africains poursuivent résolument leur chemin de neutralité.

Les critiques ont eu tendance à voir les visites de Lavrov en 2022-2023 à travers le prisme de la crise russo-ukrainienne ostensiblement en 2022 quand Lavrov s’est rendu en Afrique pour expliquer les prises de position russes, et en 2023 dans le cadre des perspectives de l’initiative céréalière de la mer Noire. À cette époque, il pourrait y avoir trois ou quatre délégations de haut niveau de puissances influentes sur le continent en même temps qui cherchaient à séduire l’Afrique dans le contexte des événements qui se déroulaient en Europe. En 2024, certains facteurs externes sont déjà devenus routiniers, les pays africains poursuivent résolument leur chemin de neutralité, et l’accord céréalier a cessé d’exister, ce qui, par ailleurs, n’a pas amené à des conséquences catastrophiques pour la sécurité alimentaire mondiale. Néanmoins, les contacts réguliers de haut niveau restent nécessaires.

Moscou a déjà retiré des résultats positifs de son engagement accru en Afrique

L’approche de la Russie en Afrique devient plus globale et active, visant à informer d’autres pays sur le continent de ses actions et de ses intentions. En s’engageant sur plusieurs fronts à la fois, Moscou peut suivre une approche équilibrée qui tient compte des intérêts du plus grand nombre de forces amies, ce qui a déjà donné des résultats positifs.

Lors de sa dernière visite en Guinée, Lavrov a rencontré son homologue Morissanda Kouyate et le président de la transition Mamadi Doumbouya pour discuter des perspectives de la coopération économique et militaro-technique, ainsi que dans le domaine de la médecine. La Guinée se distingue comme l’un des leaders sur le continent en termes de volume des investissements russes accumulés grâce aux projets RUSAL d’extraction de bauxite et de production d’alumine. Le visite de Lavrov a réaffirmé l’intérêt de Conakry à maintenir des relations amicales avec Moscou.

États africains dans lesquels le ministre russe des Affaires étrangères a effectué des visites depuis 2022

ALGÉRIE
TUNISIE
TCHAD
MAROC
ÉGYPTE
MAURITANIE
SOUDAN
ÉRYTHRÉE
MALI
ÉTHIOPIE
GUINÉE
OUGANDA
CONGO
BURKINA FASO
BURUNDI
KENYA
ANGOLA
MOZAMBIQUE
AFRIQUE DU SUD
ESWATINI

La visite est également importante en raison du contexte. Ayant initié la série de coups d’État commencée en 2019 dans la région du Sahel, la Guinée a adopté une position moins anti-occidentale, n’a exprimé aucune intention de se retirer de la CEDEAO ou de rejoindre l’Alliance des États du Sahel, et était le seul pays de la ceinture de coup d’État non représenté au niveau des chefs d’État au Sommet Russie-Afrique en 2023. Les discussions entre Lavrov et les responsables guinéens ont probablement porté sur la situation au Sahel et en Afrique de l’Ouest dans son ensemble.

La visite de Lavrov en République du Congo a été son deuxième voyage dans ce pays depuis 2022. Bien que les liens économiques entre les pays soient limités jusqu’à présent, ces visites fréquentes ne sont pas inattendues. Denis Sassou-Nguesso, président de la République du Congo, est une figure importante et influente de la politique africaine, il joue le rôle crucial dans l’établissement des relations entre les pays d’Afrique centrale. Il préside la Commission de haut niveau de l’Union africaine (UA) sur la Libye, un groupe spécial créé par l’UA pour les activités de médiation en Libye. Lors de la réunion avec Lavrov a été noté une parfaite concordance entre les positions de Moscou et de Brazzaville sur la situation en Libye. En outre, le président Nguesso a joué un rôle déterminant dans la promotion de l’initiative africaine de paix en Ukraine.

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Dans la nuit du 5 juin, Lavrov est arrivé au Burkina Faso pour inaugurer l’ambassade de Russie. C’était un moment historique qui a marqué le rétablissement de la mission diplomatique précédemment fermée, l’ambassade de Russie à Ouagadougou étant fermée depuis 1994.

En outre, cette année, l’ouverture de l’ambassade de Russie en Guinée équatoriale est prévue et des négociations sont en cours sur la création d’une mission diplomatique en Sierra Leone. En achevant sa tournée, Lavrov s’est rendu au Tchad, où les relations avec la Russie se sont intensifiées ces derniers mois.

Les relations russo-africaines deviennent progressivement la norme

La réaction des médias occidentaux aux visites de Lavrov a suivi l’esprit de leur discours habituel, associant sa présence à des termes tels que coup d’État, guerre et Ukraine. Il a été affirmé que Lavrov visait à influencer les pays du Sahel afin qu’ils préservent leur neutralité sur la question ukrainienne.

Cependant, cela va à l’encontre de la logique. Il semble peu probable que le ministre russe des Affaires étrangères ait besoin de plaider en faveur de la neutralité, par exemple au Burkina Faso, où des militaires russes sont stationnés depuis janvier. Il serait logique d’aller lutter pour l’Afrique dans des pays comme la Côte d’Ivoire, le Nigeria, l’Angola ou le Cap-Vert, où le secrétaire d’État américain Antony Blinken s’est rendu en janvier. Il est à noter que bien que les deux diplomates se soient concentrés principalement sur l’Afrique de l’Ouest et que près de six mois se soient écoulés entre les deux visites, les listes des pays qu’ils ont visités ne se chevauchaient pas. De vraies subtilités diplomatiques.

Les relations russo-africaines deviennent progressivement la norme. Plus besoin d’un titre accrocheur ou d’un accord majeur pour expliquer la visite du ministre russe des Affaires étrangères dans un pays africain. Et c’est une tendance heureuse.

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